8. Apr 2016 | Aktuell, Blog, Reisetipps

Irland erleben

Birgit M. Widmann

Die Insel Irland erleben.

Atemberaubende Natur, intakte Traditionen und vor allem die berühmte Gastfreundschaft der Iren machen den Charme der Insel Irland aus, der 2015 über 630.000 Besucher allein aus Deutschland anzog. Weitere Attraktionen sind die lebendige Pubkultur, die modernen Städte sowie Jahrhunderte alte Kirchen und Schlösser. Schroffe Steilküsten, sanfte Hügelketten, üppige, grüne Wiesen – das Antlitz Irlands wird jedem Besucher nachhaltig im Gedächtnis bleiben. Im Frühjahr 2014 wurde derWild Atlantic Way eingeweiht – mit 2500 Kilometern eine der längsten, ausgeschilderten und spektakulärsten Küstenstraßen der Welt, die seither Besucher in ihren Bann zieht. So ist es kein Zufall, dass die wunderschöne Landschaft der grünen Insel als Kulisse für viele Fernseh- und Kinoproduktionen dient, wie für die Erfolgsserie Game of Thrones, gedreht an der Causeway Coastal Route in Nordirland. Außerdem feiert Nordirland in 2016 „The Year of Food and Drink“.



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Wenn im Frühjahr die Gärten erblühen, dann hat Irland hier ganz weit die Nase vorn. Denn auf der Insel befinden sich viele der reizvollsten Gartenanlagen der Welt wie beispielsweise die Powerscourt Gardens der Grafschaft Wicklow. Ob Friedhof für Cockers und Kühe oder Ort öffentlicher Hinrichtungen, ob Symbol adeliger Prachtentfaltung oder Quell der Erholung fürs Volk – in Irlands Gärten verschmelzen Geschichte und Landschaftsarchitektur.

Die Gartenkunst gehört auf einer so fruchtbaren Insel wie Irland zum kulturellen Erbe. Gerade in den zahlreichen historischen walled gardens erwartet Besucher eine verwunschene Welt: Verborgen hinter dicken Steinmauern auf weitläufigen Anwesen sind die Gärten blühende Erinnerungen an eine Ära, die vom Anfang des 19. bis zum Anfang des 20. Jahrhunderts dauerte. Und wer die ungezähmte Naturschönheit der Insel erleben möchte, sollte unbedingt das jährliche Lernfestival Burren in Bloom besuchen, das 2016 vom 28. April bis 18. Mai stattfindet: Auf geführten Wanderungen durch den Burren im County Clare erleben Besucher, wie aus einer unwirtlichen Karstlandschaft innerhalb kürzester Zeit ein Garten Eden wird.

 

Die Gartenlandschaft von Powerscourt Estate der schönste Garten der Weltzählt laut National Geographic

Die Gartenlandschaft von Powerscourt Estate zählt laut National Geographic zu den zehn schönsten Gärten der Welt. © Tourism Ireland

Powerscourt Gardens, Grafschaft Wicklow: Die Gartenlandschaft von Powerscourt Estate in der Grafschaft Wicklow zählt laut National Geographic zu den zehn schönsten Gärten der Welt. Familie Wingfield, die Viscounts von Powerscourt, ließ das Anwesen 1730 erbauen. Der bekannte Landschaftsarchitekt Daniel Robertson wurde mit der Gestaltung der Parkanlage betraut. Der Gichtkranke soll von einer Schubkarre aus und gestärkt von einer Flasche Sherry den Fortschritt der Arbeiten überwacht haben. Wenn die Flasche leer war, ruhten die Arbeiten für den Rest des Tages. Die Blütezeit erlebte das Anwesen im 19. Jahrhundert: Nachfahren ergänzten japanische Elemente, Skulpturen und den Pepper Pot Tower. Dieser ist der Pfeffermühle des Viscounts nachempfunden. Teil des Geländes ist Irlands größter Tierfriedhof, auf dem die Herren von Powerscourt ihre Hunde, Pferde und sogar Kühe bestatteten. Das Idyll diente auch schon als Drehort wie für Die Tudors. Und der mit 121 Metern höchste Wasserfall Irlands, der auf dem Anwesen liegt, wurde im Film Exkalibur verewigt. Seit 1961 ist Powerscourt Estate im Besitz der Slezingers. Alex Slezinger pflegt heute als Chefgärtner seinen Spielplatz aus Kindheitstagen – für viele weitere Generationen von Gartenliebhabern.

St. Stephen’s Green, Dublin:

 St. Stephen’s Green

St. Stephen’s Green ist mit Abstand der berühmteste Park in Dublin.
© Tourism Ireland

 

 

Dublins St. Stephen’s Green war im Gegensatz zu anderen berühmten Parks nie ein Ort adeliger Prachtentfaltung: Im Mittelalter noch Weidegrund für Vieh, wurde das Fleckchen Erde im 18. Jahrhundert zum Schauplatz öffentlicher Hinrichtungen. Später, im 19. Jahrhundert, war der Zutritt zum grünen Herzen der Stadt nur Anwohnern vorbehalten. Lord Ardilaun, besser bekannt als Bier-Erbe Sir Arthur Guinness, sorgte dafür, dass dort ab 1880 alle Bewohner der Stadt Erholung finden durften. Die neun Hektar große Anlage, ringsum von Hauptstraßen umschlossen, hat seitdem ihr viktorianisches Flair beibehalten. Eine Besonderheit ist ein Garten speziell für Blinde: Die intensiv duftenden Pflanzen vertragen Berührungen und sie sind mit Brailleschrift versehen. 2015 wurde der Park mit der Green Flag ausgezeichnet: Das internationale Programm fördert hohe Standards für Parks und Grünflächen.

 

Mount Stewart Gardens, Grafschaft Down:

 Das Herrenhaus Mount Stewart Ireland

Das Herrenhaus Mount Stewart wurde 2015 restauriert und ist nunmehr öffentlich zugänglich. © Tourism Ireland

Der grüne Daumen von Lady Edith Londonderry und das milde Klima auf der Ards-Halbinsel: Beides machte Mount Stewart Gardens zu einem ganzjährig bunten Gartenparadies. Lady Edith war zu Beginn des 20. Jahrhunderts bekannt für ambitionierte Gartenbauentwürfe. Ihr Markenzeichen war es, botanische Raritäten mit Bekanntem zu kombinieren, und so wechseln sich mediterrane Formalgärten mit eher naturbelassenen Bereichen ab. Das Herrenhaus wurde 2015 aufwendig restauriert und ist seitdem für Besucher geöffnet. Chefgärtner Neil Porteous teilt seine Freude an der ihm anvertrauten Pflanzenpracht, wenn er Gäste durch die Anlage führt. Besonderer Tipp: Auf dem Dawn Chorus Walk  erleben Besucher zwischen 5 und 8 Uhr unter dem Gezwitscher der erwachenden Vögel den anbrechenden Tag. Den Abschluss findet der Spaziergang mit einem herzhaften Frühstück. Nächster Termin: 1. Mai 2016.

 

 

Belfast Botanic Gardens & Palm House:

Das viktorianische Palmhouse architektonisches Wahrzeichen von Belfast. © Tourism Ireland

Das viktorianische Palm House gilt als ein
architektonisches Wahrzeichen von Belfast. © Tourism Ireland

Die Belfast Botanic Gardens mit ihrem Palm House und der „Tropical Ravine“ gelten nicht nur wegen ihrer exotischen Pflanzen als Attraktion der Stadt: Das viktorianische Glashaus aus dem Jahr 1840 ist ein architektonisches Wahrzeichen von Belfast und frühes Zeugnis der Baukunst mit industriell gefertigten Stahl- und Glaselementen. Die beiden Köpfe dahinter waren der Architekt Sir Charles Lanyon und Schmiedemeister Richard Turner. 1889 ergänzte man das Gewächshaus Tropical Ravine, das derzeit restauriert wird. Beide Gewächshäuser belegen, wie technischer Fortschritt und Gartenbaukunst Hand in Hand gingen: So war durch die neuartige Bauweise erst möglich, kälteempfindlichen Exoten ein gedeihliches Klima zu bieten. Das weitläufige Parkgelände ist gleichermaßen beliebt bei Einheimischen und Touristen und wird gern als Veranstaltungsort für Konzerte und Festivals genutzt.

 

 

 

Kylemore Abbey und der Victorian Walled Garden, Connemara:

Gärten der Kylemore Abbey

Um die weitläufigen Gärten der Kylemore Abbey kümmert sich heute eine Deutsche: Chefgärtnerin Anja Gohlke. © Tourism Ireland

Ursprünglich war die Abtei von Kylemore Wohnsitz der Familie von Mitchell Henry, einem Geschäftsmann und Politiker. Das feudale Anwesen mit viktorianischem Garten ließ er zwischen 1867 und 1871 errichten. Ein Bergbächlein unterteilt die Anlage in Blumen- und Küchengarten. Die deutsche Chefgärtnerin Anja Gohlke erklärt: „Besonders mag ich den Kontrast zwischen der formalen Ordnung der Gartenbeete und Connemaras Wildnis.“ Das Gartenkonzept galt seinerzeit als sehr fortschrittlich: Die 21 Gewächshäuser wurden durch drei große Boiler und unterirdische Warmwasserleitungen beheizt. Deren Rudimente legen heute noch sichtbar Zeugnis ab von Henrys zukunftsorientierter Grundhaltung. Seit 1920 ist das Schloss Heimat der ältesten Benediktinerinnenabtei Irlands. Die Haupteingangshalle und die drei angrenzenden Räume sind im viktorianischen Stil restauriert und als Museum öffentlich zugänglich.

 

 

 

Weiterführende Links zu den Gärten Irlands und Tourismusorganisation Irland

offizielle Tourismusseite: www.ireland.com

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